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Extraño caminar en la niebla (cuento corto)

Brigitte Neumann

Knut Feddersen vivía solo. Para que pudiera llevar una vida ordenada y libre según sus propias ideas. Siempre se levantaba temprano a las cinco y media y se acostaba a las nueve y media de la noche. Entre levantarse y acostarse, no pasó casi nada imprevisto. También este jueves de noviembre fue como de costumbre.
A última hora de la tarde, mientras caminaba por el vestíbulo hasta la salida a las seis y media, gritó amistosamente al portero: "Así es exactamente. Adiós."

El portero levantó la vista con perplejidad. Se miraron el uno al otro. El portero se rió. Knut Feddersen recortado.

"Sí, señor. A tiempo, como siempre, Sr. Feddersen. Adiós -dijo el portero-. Esta breve conversación tuvo lugar todos los días. Por lo general, sin embargo, no se dirigía al portero, sino que el portero se dirigía a él.

Knut estaba confundido, no devolvió nada y siguió adelante rápidamente. Salió del edificio por la puerta del portal.

"¡Qué vergüenza!" murmuró y agitó la cabeza. Se estremeció. La niebla húmeda y fría no se había disipado desde la mañana. Colgaba como una hilera blanca al atardecer. Knut aceleró sus pasos y corrió a la parada del autobús.

"¡Tres minutos!" Todas las noches esperaba tres minutos hasta la salida del autobús de los años 60. Algunos pasajeros ya estaban allí de pie. Dos mujeres hablaban de dietas, un hombre leía un periódico, los bajos zumbaban por el altavoz del reproductor de mp3 de un adolescente. Los otros se quedaron ahí parados mirando hacia adelante o hacia el suelo.

"Todo volvió a la normalidad", pensó y respiró profundamente. El autobús llegó a tiempo. Reconoció a Willy Otremba desde lejos al volante. Había trabajado como mensajero para su jefe antes de convertirse en conductor de autobús. Knut Feddersen llegó primero.

"Noche de niebla esta noche", dijo.

"Incluso se supone que va a llover", devolvió Otremba.

"Y últimamente ha llovido mucho", respondió.

"Tienes razón en eso."

Knut Feddersen, que asintió con la cabeza, siguió adelante y se sentó en su asiento habitual. Hablaba con el conductor del autobús sobre el tiempo todas las noches. "Como siempre", se le ocurrió. Ahora solía sacarse el papel del bolsillo. Hoy la dejó atascada y miró por la ventana. La oscuridad y la niebla bloqueaban su vista. En cambio, su cara se reflejaba ligeramente distorsionada en el disco. La semana que viene celebraría su 40 cumpleaños. ¿O se mantendría fiel a sus principios y solo de nuevo?

"¿Siempre hago todo como siempre hago?" Esta pregunta lo incomodó. Ella se atascó y no se dejó sacudir cuando él se bajó en la parada habitual. Ella lo acompañó por el camino familiar a lo largo de la Goethestraße, giró a la izquierda en la Nord-Allee y de nuevo a la izquierda en la Lindenstraße hasta la casa número 22, su casa. Ni siquiera lo dejó cuando estaba solo en su apartamento. No podía colgarlos de los ganchos con su abrigo, ahogarlos en té caliente o tirarlos por el desagüe con el agua de la vajilla. Se aferró a cada uno de sus movimientos habituales. Ni siquiera encendió el televisor, pero empezó a caminar por el apartamento, desde el sofá hasta la ventana, desde allí hacia el estrecho pasillo, la pequeña cocina, la fresca habitación y luego de regreso a la ventana de la sala de estar.

La niebla se estaba haciendo más espesa. Mate y fantasmal como en la distancia, la luz brillaba desde las ventanas de los apartamentos circundantes. En algunos de ellos ya estaba oscuro.

Knut se detuvo durante mucho tiempo y miró fijamente a la pared de niebla. Más tarde de lo habitual fue al baño, se duchó, se cepilló los dientes, se puso el pijama y se fue a la cama. No podía dormir. Pensamientos aburridos emergieron como fantasmas de la niebla de afuera. Su cumpleaños volvió a él. En algún momento se durmió y se despertó como todas las mañanas, tres minutos antes de que sonara la alarma.

Todavía estaba oscuro afuera cuando salió de la casa a la misma hora que todos los días. La niebla se había despejado. Estaba lloviendo. La ciudad le parecía aburrida, la gente que conocía no era tan inaccesible como ayer.

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