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¡Ahora o nunca! (cuento corto)

Brigitte Neumann

"Erwin, ¿has empacado tu traje de baño?"
"Por supuesto, Erna, como siempre, la azul. Y el aceite solar, la toalla de baño y las sandalias de playa también", dice Erwin Krüger a su esposa desde el dormitorio. Cierra la nueva maleta negra y la coloca desde el borde de la cama sobre la alfombra blanca.
"Erwin, debes darte prisa. El taxi llegará pronto", dice la voz de la Sra. Krüger al salir de la cocina.
No contesta y suspira mientras se mira en el espejo. "Murmura, mirando los rastros que casi siete décadas de vida le han dejado en la cara, acariciando su barbilla suavemente afeitada y arrugada y examinando su cabello a medida que se vuelve más claro. Los rizos canosos son indomables. "Si alguna vez lo supe", responde su reflejo, frunciendo el ceño.
La Sra. Krüger entra al dormitorio.
Ella le tiende una bolsa de tela: "Para el camino".
"Gracias." Erwin se aparta del espejo y agarra la bolsa. Ya sabe lo que hay dentro: un pan de centeno doble con queso, un pan de jamón con mantequilla, una manzana, una naranja Capri Sun y dos pañuelos de papel refrescantes para llevar. Todo como de costumbre, por vigésima vez este año. Bajo el árbol de Navidad estaba de nuevo el billete para el vuelo de diez días a Mallorca. Cada año conoce a dos viejos amigos de la universidad allí. Durante el día te zambulles en el mar y por la noche en el bar del hotel.
Pero este año, nada volverá a ser igual. "Erwin, ¿qué te pasa?", se preguntó el otro día en su paseo diario por la tarde. Le faltaba la familiar anticipación del viaje. "Hombre, piénsalo", le hacía cosquillas. "Todo va como de costumbre. Cada minuto parece preprogramado. E incluso en Mallorca ya se sabe qué, cuándo y cómo sucederá. ¿Así es la vida? Tic-tac, tic-tac, tic-tac, tic-tac...?" Se asustó y miró a su alrededor. La lluvia nubla el cielo gris, las aceras limpias, los jardines delanteros bien cuidados, no se nota ningún movimiento, ni siquiera el viento se arremolinaba entre los árboles y los arbustos. Todo parecía detenerse, solo que el reloj de la vida en él hacía un tictac muy fuerte.

Sus ojos se fijaron en la vieja cabina telefónica amarilla. Ha estado encajando con la escena de la calle en la esquina durante años. Pero ese día ella llamó su atención, porque por una vez alguien hizo una llamada telefónica, fuerte y gesticulando violentamente. Que el teléfono aún funcionaba. Los fragmentos de palabras fueron empujados hacia afuera. "El tiempo es estupendo... Por supuesto que hay palmeras aquí, muchas de ellas incluso"....
¿Palmeras? ¿Buen tiempo? ¿Aquí? Ahí fue cuando Erwin Krüger amaneció. ¡La persona que llamó no identificada acaba de conseguir una coartada! Ya no me escuchó más. Eso es todo: salir, simplemente salir de la rutina, involucrarse en otra cosa, viajar a algún lugar, hacer algo que nadie esperaba de él, el funcionario ordenado, bien cuidado, confiable, mientras tanto jubilado. De repente se sintió como Erwin en la escuela. "Nerd", lo llamaban el estudiante A. A menudo odiaba su comportamiento virtuoso y, sin embargo, no tuvo el valor de oponerse a él. Hasta ese momento nunca se había librado del papel de un buen alumno.
"Erwin, ahora o nunca", se recordó a sí mismo.
Al día siguiente, canceló con un pretexto a sus amigos. Eso fue más fácil de lo que pensaba. Ahora se preparaba cuidadosamente para un viaje en solitario a Berlín, la ciudad de su infancia, que le repelía y le atraía, se había vuelto extraña y, sin embargo, extrañamente familiar. No le dijo ni una palabra a su esposa acerca de sus planes, porque finalmente quiso hacer todo de manera diferente de lo que él pensaba que se esperaba que hiciera.
La cabina telefónica se convirtió en su aliado secreto. Desde allí alquiló una habitación en un pequeño hotel en Prenzlauer Berg, llamó a un viejo amigo, se alegró de su invitación, concertó una cita con él y pidió entradas para una noche de cabaret en el cardo. Eso fue suficiente para un programa fijo. El resto del tiempo se dejaba llevar - y se iba en un viaje de descubrimiento.
Ahora Erwin Krüger está en camino a la estación. En su mano siente el peso de la nueva maleta, empacada para Mallorca, y en todo su cuerpo la sensación mulmige, pero emocionante, de un buen Pennäler. Duda por un momento en la taquilla. "Erwin, no pellizques", se anima y exige un billete a Berlín con voz firme. Cuando llegue al ICE, espera que también haya cabinas telefónicas allí. Necesita que sean capaces de informar sobre las palmeras y las playas y sobre el maravilloso clima para bañarse.

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