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Restaurant Palmyra (relato corto)

Harald Renner

Wolfgang cruzó rápidamente los jardines invernales del balneario de Bad Homburg. Ahora se sentía congelado y anhelado por el calor, la luz de las velas y el aroma de las hierbas y especias mediterráneas. Golpeó las sucias nevadas de sus botas y se detuvo frente a la puerta verde de entrada del restaurante "Palmyra". Notó un tenue resplandor de luz que se asomó a través de un hueco en la cortina. Y podía oír voces apagadas y el ruido de los platos.

"¡Entra, amigo mío!" Tomás, el posadero, le hizo una seña y cerró la puerta.
"Eres nuestro único invitado hoy. Sabine está deseando que llegue tu compañía".
"Así es", su esposa estuvo de acuerdo con él. "¡Por favor, siéntese y póngase cómodo! Llegaste justo a tiempo. Estamos tan contentos de verte."

Esat apareció desde la cocina balanceando una bandeja de plata, desbordante de comida. Wolfgang sintió que se le hacía agua la boca al oler estos deliciosos entrantes.
Esat levantó los hombros.
"No hablo bien alemán, ¿sabes? Demasiado pesado".
"¿En serio?" protestó Wolfgang. "Te pones mejor cada vez que nos encontramos. Me alegro de volver a verte."

El joven cocinero colocó la bandeja sobre la mesa auxiliar y señaló la comida.
"Tenemos Muhamara, una pasta de pimentón y nuez, y Warak Inab, y hojas de vid rellenas, para su placer. Platos con los que siempre empezamos antes de la guerra, en Damasco".

La voz de Sabine apartó los ojos mientras hablaba en voz baja y temblorosa.
"¡Disfruta!"
En vez de coger su cuchillo y tenedor, tosió en su pañuelo.
"¡Por favor, discúlpenme!"
Wolfgang la miró.
"No tienes que disculparte. ¿Tan mal están las cosas contigo?"

El posadero se hizo cargo de la conversación.
"Sí, es peor que malo. Hace seis semanas aún esperábamos una solución, ¿recuerdas? Pero ahora nuestras deudas siguen creciendo. El negocio se está poniendo difícil, también para otros restaurantes del pueblo. El dueño quiere renovar. Nos ofreció un nuevo contrato, pero tuvimos que rechazarlo. Demasiado caro para nosotros. Nos rendimos, al final del año se acabó".
"Ah, lo vi venir" dijo Wolfgang. ¿Quieres quedarte aquí?"
"Nos encantaría -intervino Sabine-, pero ya no podemos permitirnos nada en Frankfurt. Buscamos un apartamento de dos habitaciones en el distrito de Vogelsberg. Mucho más barato, pero no somos campesinos. Veamos."

Esat apareció con una botella de Syrah de Bargylus de color rojo intenso, presentó la etiqueta y dejó que su jefe probara el vino.
"¡Sí, es bueno!"
Cuando la cocinera desapareció de nuevo, Sabine recogió el hilo.
"También nos preguntamos qué será de Esat. Llegó aquí hace cuatro años, solo. No ha sabido nada de su familia en casa desde hace mucho tiempo. Le costará mucho encontrar un nuevo trabajo".

El cocinero sirio se sentó a la mesa, y los cuatro disfrutaron cada nuevo plato con gusto. Cuando Esat sirvió el Falafel en salsa de cordero, luego el Sea Bass en salsa de ajonjolí y limón, seguido de exquisitos postres y una moca de olor fuerte, su entusiasmo contagió a todos. Sin darse cuenta, explicó los platos en su lengua materna y todos entendieron lo que quería decir.

Fue bueno que la conversación estuviera dominada por otros temas. El vino precioso contribuyó al aflojamiento de las lenguas. Finalmente, Wolfgang hizo la pregunta que tenía en mente en cada reunión, tan a menudo en los últimos años.
"Dime, Thomas, ¿cómo está tu salud?"
"Muy bien", contestó el posadero con demasiada rapidez.

Sabine tocó el antebrazo de su hombre.
"Olvídalo, deberíamos decírselo a Wolfgang. Mi marido no está bien. Ya que la respiración del accidente es difícil. Ha empeorado en los últimos cinco años. Le faltan los lóbulos de su pulmón derecho. Por eso ya no puede trabajar en la cocina, sólo en el servicio y la facturación".

Wolfgang lo pensó largo y tendido.
"¿Puedo preguntarte algo más?"
Thomas lo alentó: "¡Adelante!"
"La cosa con el accidente. Sé que no hablas de ello. Pero me he estado preguntando durante mucho tiempo qué pasó entonces. ¿Fue un accidente de tráfico? No me malinterpretes. Te lo pido como tu amigo, no por curiosidad".

Después de un largo silencio, Sabine salió con la verdad.
"No fue un accidente de tráfico, y salió en muchos periódicos. Mi marido es mi héroe, valiente, dulce e idiota. Salvó la vida del chico y pagó muy caro por ello".

Lo que sucedió entonces salió a la luz. El robo de cinco jóvenes en la Estación Central de Frankfurt. Sin causa, por la lujuria de la violencia desnuda. El chico de diecisiete años con la cara manchada de sangre en el suelo. Las patadas con las botas de combate apuntan a la cabeza del niño. Y luego Thomas en el medio, con un grito agudo. Saltó al primero que pudo agarrar y se puso la rodilla entre las piernas. Entonces los otros, que atacaron a Tomás al mismo tiempo, lo golpearon una y otra vez hasta que perdió el conocimiento. Los atacantes huyeron cuando sonó la primera sirena de la policía. Ninguno de los malhechores fue atrapado.

Wolfgang dejó que las palabras le afectaran. Luego quiso saber si el niño o su familia alguna vez le habían dado las gracias al salvador.
"Sí, estaban agradecidos", contestó Sabine. "Escribieron una carta conmovedora y sugirieron una reunión, pero no estuvimos de acuerdo. Mi marido estaba petrificado entonces. Hasta el día de hoy no quiere que se le recuerde el indescriptible ataque. No, no conocemos a la gente."

Wolfgang sintió que los tres querían estar solos. Con palabras cálidas les agradeció por la maravillosa comida. Para despedirse, sacó una carta del bolsillo interior de su chaqueta y la puso en la mesa del comedor.
"Es de mi esposa, te envía sus mejores deseos."

Media hora más tarde el restaurante estaba ordenado, los platos, los platos y los vasos habían sido lavados. Sabine descubrió la carta y abrió el sobre.

Mientras leía las pocas líneas, las palabras se nublaban ante sus cansados ojos. Lágrimas calientes se derramaron por su cara. Poco a poco su cuerpo se relajó. Sintió cómo los largos meses de tensión y preocupación comenzaron a disiparse.

La carta era corta.
"Nuestra compañía va bien, y cada año podemos ahorrar más dinero para usted. Ayer hablamos con su dueño y arreglamos todo. No te preocupes más, te quedarás con el restaurante. Nuestro hijo Sebastián tiene muchas ganas de conocer al hombre que le salvó la vida hace cinco años en la Estación Central de Frankfurt. Nunca lo olvidaremos. ¡Feliz Navidad a todos!"

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