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Paul sueña de nuevo (cuento corto)

Brigitte Neumann

"Eso es todo por hoy", dijo papá. "Oh, qué lástima...", gruñe Paul. Quiere seguir jugando. En el pasado, no paraban hasta que mamá había llamado varias veces. Pero ella se ha ido. Desde entonces muchas cosas han cambiado, pero todavía les gusta jugar al fútbol.

"Ven conmigo", llama a papá y lo saluda con la mano. Paul duda. Papá abre los brazos. Allí corre hacia él. Papá lo atrapa. Paul se abraza la cara al hombro. Papá huele tan bien de papá. Se acurruca aún más y se huele el cuello. Nadie más huele como papá. "¿Adónde vamos?", pregunta Paul. "¿Recuerdas lo que te prometí? Piénsalo", le pregunta papá.

Él lo recuerda. Se resbala del brazo de papá, cae en el césped, con su gorra roja. Deja su gorra, se levanta rápidamente y se apresura a llegar al otro extremo del jardín. Hay un manzano. Mamá lo plantó el verano pasado. A Pablo se le permitió ayudarla a extender la tierra alrededor de las raíces y pisarla con los pies descalzos. Papá viene después con la tapa en la mano, se la pone y dice: "Sí, Pablo, esta manzana está madura. Puedes elegirlo". Él lo levanta. Paul arranca la manzana de la rama. "¿Puedo comer esto?", pregunta. "Sí." La voz de papá está un poco temblorosa. Eso es todo lo que dice. Pablo tiene la manzana en sus manos, la huele, acaricia la piel lisa y la muerde. "Hmmm, esto sabe bien." Está entreteniendo a la manzana de papá. "¿Te gusta?" Se lo comerán juntos. Cuando sólo queda el picoteo de la manzana, Pablo vierte las semillas con sus dedos pegajosos. "Mira, papá. La manzana tiene cinco semillas", dice. Puede contar hasta cinco.

Mientras tanto, casi ha oscurecido. Paul pone su mano en la de papá y ellos entran en la casa. Después de la cena, Papá Paul pone a Paul primero en la bañera y luego en la cama. Le está leyendo un cuento. La puerta de la habitación permanece abierta como una grieta al salir. Paul se duerme. Antes de dormirse, piensa en mamá. Porque la almohada es tan adorable como ella. Y el techo huele un poco a ella.

Mamá nunca va a volver. Papá a menudo está muy triste por ello. Entonces Paul se sube a su regazo y ambos lloran. Cuando Paul tuvo fiebre el otro día, vino la abuela. No quería quedarse en la cama. Porque mamá estuvo en la cama mucho tiempo. Tuvo que ir al hospital y nunca volvió a casa. Pablo temía que le pasara lo mismo. La abuela lo consolaba: "No tengas miedo. Vas a estar bien. Puedes volver a jugar al fútbol. Pero sólo si te quedas en la cama y bebes mucho". Ahora la abuela se ha ido. Pero estoy seguro de que volverá. Eso es lo que ella prometió. "Las promesas son promesas", sabe Paul. La abuela es la madre de papá. Las madres siempre cumplen sus promesas.

La última vez que visitó a mamá en el hospital, preguntó: "¿Volverás a jugar conmigo en el jardín pronto?" La voz de mamá sonaba extraña. Apenas podía entender su respuesta. "Mi querido Paul, si me recupero, volveré a jugar contigo en el jardín. Pero no puedo prometerte eso", susurró, y las lágrimas fluyeron de sus ojos. Papá y Paul también tuvieron que llorar. Pablo olvidó el caracol que tenía escondido en el bolsillo. Lo había encontrado bajo el manzano y quería dárselo a mamá. Le gustaban los caracoles y siempre se reía cuando los animales tomaban las antenas con cada toque y se escondían en su casa. Pero mamá había sido tan diferente de casa. Estaba feliz cuando papá lo tomó en sus brazos y se fueron. Papá todavía olía como papá.

Papá lo dejó deslizarse por el auto. El bolsillo de Paul se rompió. Una gran mancha en sus pantalones. ¡El caracol! Estaba destrozada. Paul volvió a llorar. "¿Cómo llega ese caracol gigante a tu bolsillo?" Papá preguntó, medio sorprendido, medio enojado. Bajo los sollozos, Paul tartamudeó su historia. Entonces papá lo tomó en sus brazos de nuevo y lo consoló. "Estoy seguro de que encontrarás uno nuevo", dijo. "Pero por favor, no los lleves de vuelta al hospital. ¿Lo prometes?" "¡Prometido!" Paul suspiró.

Todo esto fue hace mucho tiempo para Paul. Al principio, cuando mamá ya no estaba, siempre quiso quedarse con papá. Incluso de noche. No quería comer, beber o hablar con nadie. Pero ahora duerme en su cama otra vez. Hoy sueña que juega al fútbol con su padre, aunque ya está oscuro afuera. El manzano brilla como los focos de un estadio de verdad.

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