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El secreto (relato corto)

Brigitte Neumann

Félix tropezó de un pie al otro. Oyó el ruido del motor del autobús escolar detrás de la curva. Ahora se dirigió a la parada de descanso y se detuvo a su lado. La puerta se abrió. "Hola Félix, ¿quieres subir?" Hannes, el conductor del autobús, le sonrió.

"Hola Hannes, sí. Ya te he esperado."
Se subió y se sentó en el asiento del pasajero que Hannes había plegado para él. Todos llamaban al conductor del autobús "Hannes". También, los adultos de la aldea. Podría haber estado en la treintena, delgado, casi delgado, con aspecto juvenil en su brillante camisa polo y sus vaqueros azules. Su gorra azul oscuro y puntiaguda estaba sentada sobre su cabeza como si hubiera crecido sobre ella. Como la pequeña escuela del pueblo de Hinterhausen había estado cerrada diez años atrás, llevó a los niños a la escuela de Neustadt. Todos lo conocían, nadie hablaba de él. Saludó a un amigo, siempre llegaba, se marchaba a tiempo y comprendió que incluso los niños más animados permanecían sentados en sus asientos durante el viaje en autobús.

Félix era más tranquilo que la mayoría de los demás alumnos, siempre sentado en la primera fila a la derecha, sin un vecino de la orilla, parecía un forastero entre la multitud de niños que se reían y balbuceaban, aunque también provenía de una de las familias de agricultores más antiguas, que sellaban sus vidas y que podían hacerlo desde fuera en las casas y los patios, con las densas cortinas frente a las pequeñas ventanas y las puertas cerradas, que siempre limpiaban el patio interior los domingos y que sólo abrían la ordenada sala de estar de la casa de aquellos que entraban.

Pero Félix se destacó a pesar de su aislamiento. "Los chicos del pueblo lo llamaban "Cabeza de Fuego" por su pelo rojo y las vértebras de su cabeza, que le ponían el pelo ya erizado mezclado hacia arriba.
"Dónde podía encontrarlos", se preguntaban los aldeanos tras sus manos. Su madre llevaba un nudo grueso de pelo rubio oscuro. Con esto intentó domar sus rizos. Pero eso sólo tuvo éxito. Mientras tanto, el pelo de su padre crecía poco. Nadie en la familia ni en el pueblo tenía el pelo rojo y también se arremolinaba.

Sólo Félix fue al tercer grado de Hinterhausen. Los jueves sus clases terminaban una hora antes que las de los demás. No pasó la hora de espera en el salón, pero corrió a la parada del autobús y esperó que Hannes llegara antes. Porque le gustaba y le gustaba escucharle cuando le hablaba de sus viajes a Noruega, por ejemplo. Durante las vacaciones de verano, Hannes condujo grupos con participantes mucho más allá de Neustadt y sus alrededores. Hannes deliraba sobre los fiordos y las estruendosas cascadas para que Félix quisiera ir con él el año que viene.

Hoy Félix parecía pensativo. Preguntó: "Hannes, ¿es verdad que Noruega es tan grande?

"Claro, ¿por qué no?"

Félix estaba empujando y mirando hacia abajo.

"Hannes, ¿Noruega a veces es triste?"

"Sí, a veces cuando llueve. Entonces las gotas son como lágrimas y todo es oscuro y deprimente. ¿Lo dices en serio? Hannes miró a Félix. La respuesta no le satisfizo. "No, no quiero decir eso. Quiero decir, ¿Noruega te pone triste?"

"¿Por qué?"

Félix miró a Hannes. "Hannes, ¿eres mi amigo?

"Sí", contestó el conductor del autobús.

"Si te cuento un secreto, ¿no se lo dirás a nadie en el mundo?"

"No te diré eso. Gran palabra de honor. Hannes extendió su mano derecha para confirmarlo y golpeó su gorra con la izquierda.

"Hannes, ayer le conté a mi madre sobre Noruega y le pregunté si podíamos ir allí. Le dije que me encantaría ir contigo en el autobús durante las vacaciones de verano porque sabes mucho sobre ello". Félix vaciló, miró sus manos y se anudó los dedos antes de continuar. Hannes escuchó.

"Luego me dijo que estuvo en Noruega hace diez años, pero que no podía hablar con nadie, ni siquiera con usted, y que este viaje había cambiado toda su vida. Entonces, le pregunté a ella. Luego me tomó en sus brazos. Pero aún así me di cuenta de que estaba llorando. Después mi pelo estaba mojado", Félix apretó las siguientes frases. Se lo tragó. Tenía un bulto grueso en la garganta. Se acarició sobre el remolino de pelo de cerdas rojas porque quería comprobar si todavía estaba húmedo y miró a Hannes. "¿Por qué te aferras a tu gorra?

"A veces, Félix, agárrate fuerte.

Hannes también parecía triste, pero le sonrió: "Hablaremos de Noruega la próxima semana. Mira, los otros niños ya vienen".

Cuando Hannes colgó su gorra en el gancho junto al espejo de su casa, miró hacia adentro. Un remolino de pelo de cerdas rojas brillaba sobre él.

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