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Cambio de turno (relato corto)

Brigitte Neumann

Mientras se lavaba las manos, el reloj grande sobre la pesada puerta blanca junto al fregadero apuntaba a las cinco y media. La primera luz del amanecer cayó a través de la ventana medio abierta al otro lado de la habitación. Tomó un rayo duro y brillante de la luz brillante de los tubos de neón en las cajas enrejadas bajo el techo alto. Nada decoraba esta habitación, que estaba alicatada hasta lo alto bajo el techo con azulejos brillantes.

Cada ángulo parpadeaba higiénicamente limpio y estéril, ningún objeto sin un lugar fijo y una función clara.

Esta noche Rebekka había luchado una vez más con la fría funcionalidad y perfección de esta sala. Todavía tenía miedo de noches como ésta. Las cuatro camas estaban ocupadas. Todas las mujeres que dieron a luz tenían problemas con esta antigua sala de partos, que no ofrecía más privacidad que la privacidad de las paredes españolas entre las camas. Pero era conocida por su profesionalismo. En esas noches también se manifestó dedicando toda su atención a cada persona y motivándola a concentrarse sólo en sí misma.

Uno aún estaba esperando. Ella ya estaba allí ayer por la tarde y obviamente había esperado toda la noche, hasta que los demás terminaron. Innumerables contracciones habían venido y se habían ido. Pero su cérvix no se abrió y no se abrió.

La comadrona se secó las manos cuidadosamente. El agua fría que acababa de pasar por encima de sus antebrazos le había quitado el cansancio. Rebekka se miró al espejo y en vano se acarició un testarudo mechón de pelo de su frente. En hora y media, un colega vendría a relevarla. Caminó hacia la mujer que estaba dando a luz, sentada frente a la cama sobre una gruesa bola verde, recostada de espaldas con las manos, dando vueltas ligeramente con la pelvis y mirando por la ventana.

La joven se dio la vuelta y le disparó a Rebekka en la cabeza: "Ahora está lista". Miró cómo se quitaba las manos de la espalda y las ponía sobre su grueso y redondo vientre, como para transmitir este mensaje al pequeño ser no nacido. Una nueva contracción sacudió a la mujer. Respiró profundamente en su estómago como había aprendido y trató de sonreír a la partera a través de la aflicción. Sólo fue un pequeño intento. Ahora su perfecto autocontrol se desmoronó, con lo que se había mantenido firmemente bajo control durante toda la noche.

"Relájate", dijo la comadrona con voz suave, "relájate". No sonrías. Relájate. Todos los músculos faciales se relajan. Suelta la mandíbula. Pareces una oveja estúpida". La mujer tuvo que reírse. El dolor había disminuido de nuevo. Pero el siguiente ya le siguió, con la misma intensidad. Rebekka se paró detrás de la mujer y puso sus manos sobre su cruz. Ella puso la presión y el calor en el dolor. Entre las piernas de la mujer que daba a luz se derramó un cálido chorro. El agua había estallado. Las contracciones se volvieron aún más salvajes y se produjeron a intervalos cada vez más cortos. La partera la ayudó a acostarse en la cama, le puso una almohada gruesa en la espalda y tiró de un palo para colgarse.

Ella sabía que la mujer que estaba dando a luz estaba mareada por el dolor y necesitaba instrucciones claras. Así que la voz de Rebeca dio paso a la dulzura. Decidida y poderosa, ella dio las órdenes. "¡Pantalones!" "¡Sólo respira!" "¡No empujes, no empujes todavía!" "¡Respira normalmente!" Con más y más fuerza, las contracciones comenzaron. La mujer quería gritar, pero en su lugar apretó la boca con fuerza. "Grita, grita todo lo que quieras", le dijo la comadrona. Tan pronto como ella dijo eso, un largo y ruidoso grito "Jaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa" saltó de la boca de la mujer que estaba dando a luz. Esta contracción parecía ser infinita y amenazaba con destruirla. No más aire, no más aliento, sólo dolores de parto, apuñalamientos, tirones y estallidos por todas partes. Finalmente, cedió. Rebecca también respiró un profundo suspiro de alivio. "¡Genial! ¡Bien sostenido! Ahora tu cabeza está lo suficientemente baja. Ya puedo ver el pelo. En la próxima contracción, presione con fuerza", dio nuevas instrucciones. Y ahora todo sucedió muy rápido. Siguieron otros dos dolores de prensa de expulsión, y pronto sonó el primer grito. Poco después, la manecilla del reloj saltó a la hora sexta. La comadrona le dio al recién nacido el caldo de queso en el pecho de la madre, observó cómo, después de una breve búsqueda, gorgoteaba y chupaba la leche caliente de sus pechos llenos - y se despidió. ¡Lo logramos!

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