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Maintenant ou jamais ! (nouvelle)

Brigitte Neumann

"Erwin, tu as pris ton maillot de bain ?"

"Bien sûr, Erna, comme toujours, la bleue. Et l'huile solaire, la serviette de bain et les sandales de plage aussi ", s'exclame Erwin Krüger à sa femme de la chambre à coucher. Il ferme la nouvelle valise noire et la pose du bord du lit sur le tapis blanc.

"Erwin, tu dois te dépêcher. Le taxi ne va pas tarder à arriver", dit la voix de Mme Krüger en sortant de la cuisine.

Il ne répond pas et soupire en se regardant dans le miroir. "Erwin, qui êtes-vous vraiment ? marmonne-t-il en regardant les traces que près de sept décennies de vie ont laissées sur son visage, en caressant son menton bien rasé et ridé et en examinant ses cheveux qui s'éclaircissent. Les boucles aux cheveux gris sont encore indomptables. "Si j'avais su", répond son reflet, fronçant les sourcils.

Mme Krüger entre dans la chambre.
Elle lui tend un sac en tissu : "Pour la route."

"Merci." Erwin se détourne du miroir et attrape le sac. Il sait déjà ce qu'il y a à l'intérieur : un pain de seigle au fromage, un pain au jambon beurré, une pomme, une orange Capri soleil et deux mouchoirs rafraîchissants pour les déplacements. Comme d'habitude, pour la vingtième fois cette année. Sous le sapin de Noël se trouvait à nouveau le billet pour le vol de dix jours à destination de Majorque. Chaque année, il y rencontre deux vieux amis de fac. Pendant la journée vous plongerez dans la mer et le soir au bar de l'hôtel.

Mais cette année, plus rien ne sera pareil. "Erwin, qu'est-ce qui ne va pas chez toi ?" se demandait-il l'autre jour dans sa promenade quotidienne de l'après-midi. Il n'avait pas l'anticipation familière du voyage. "Mec, réfléchis-y", ça le chatouillait en lui. "Tout se passe comme d'habitude. Chaque minute semble préprogrammée. Et même à Majorque, vous savez déjà ce qui va se passer, quand et comment. C'est ça, la vie ? Tic-tac, tic-tac, tic-tac, tic-tac... ?" Il a eu peur et a regardé autour de lui. La pluie recouvre le ciel gris, les trottoirs propres, les jardins bien entretenus, aucun mouvement perceptible, pas même le vent qui tourbillonnait à travers les arbres et les buissons. Tout semblait s'arrêter, seule l'horloge de vie en lui cochait fort.

Ses yeux se sont fixés sur la vieille cabine téléphonique jaune. Elle s'intègre à la scène de la rue au coin de la rue depuis des années. Mais ce jour-là, elle a attiré son attention, parce que pour une fois, quelqu'un a passé un coup de fil, fort et gesticulant violemment. Que le téléphone fonctionnait toujours ! Des fragments de mots ont été poussés vers l'extérieur. "Il fait un temps magnifique... Bien sûr qu'il y a des palmiers ici, beaucoup même"....

Des palmiers ? Beau temps ? Ici ? C'est là qu'Erwin Krüger s'est réveillé. L'appelant non identifié vient de se trouver un alibi ! Il n'écoutait plus. C'est tout : sortir de l'ornière, sortir de l'ornière, s'engager dans autre chose, voyager quelque part, faire quelque chose que personne n'attendait de lui, le fonctionnaire soigné, bien entretenu, fiable, entre-temps à la retraite. Il s'est soudain senti comme Erwin à l'école. "Nerd," ils l'appelaient l'étudiant A. Il détestait souvent son comportement vertueux - et pourtant il n'a pas trouvé le courage de s'y opposer. Jusqu'à ce jour, il n'avait jamais quitté le rôle d'un bon élève.

"Erwin, maintenant ou jamais", se rappelle-t-il.

Le lendemain, il annule sous prétexte à ses amis. C'était plus facile qu'il ne le pensait. Il se préparait maintenant avec soin pour un voyage seul à Berlin, la ville de son enfance, qui le repoussait et l'attirait, était devenue étrange et pourtant restée étrangement familière. Il n'a pas dit un mot à sa femme au sujet de ses plans, parce qu'il voulait finalement tout faire différemment de ce qu'il pensait qu'on s'attendait à ce qu'il fasse.

La cabine téléphonique est devenue son alliée secrète. De là, il loua une chambre dans un petit hôtel à Prenzlauer Berg, appelé un vieil ami, se réjouit de son invitation, prit rendez-vous avec lui et commanda des billets pour une soirée cabaret au chardon. C'était assez d'un programme fixe. Le reste du temps, il se laissait aller à la dérive - et partait à la découverte.

Erwin Krüger est en route pour la gare. Dans sa main, il sent le poids de la nouvelle valise, emballée pour Majorque, et dans tout son corps, le mulmige, mais la sensation excitante d'un bon Pennäler éclate. Il hésite un moment au guichet. "Erwin, ne pince pas", il s'encourage et demande un billet pour Berlin d'une voix ferme. Quand il montera à bord de l'ICE, il espère qu'il y aura aussi des cabines téléphoniques. Il a besoin d'eux pour pouvoir faire des reportages sur les palmiers et les plages et sur le temps merveilleux pour se baigner.

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