deutsch   english   español   français  italiano
  にほんご    polska   português    русский


Restaurant Palmyra (histoire courte)

Harald Renner

Wolfgang traversa rapidement les jardins d'hiver de Bad Homburg. Maintenant, il se sentait gelé et désirait ardemment la chaleur, la lumière des bougies et l'arôme des herbes et des épices méditerranéennes. Il a fait une pause devant la porte d'entrée verte du restaurant "Palmyra". Il remarqua une faible lueur de lumière qui transparaissait à travers un trou dans le rideau. Et il entendait des voix étouffées et le cliquetis de la vaisselle.

"Entre, mon ami !" Thomas, l'aubergiste, lui fit signe d'entrer et referma la porte.
"Tu es notre seul invité aujourd'hui. Sabine attend avec impatience votre compagnie."
"C'est vrai", sa femme était d'accord avec lui. "Asseyez-vous et mettez-vous à l'aise ! Tu arrives juste à temps. Nous sommes si heureux de vous voir."

Esat est apparu de la cuisine en balançant un plateau d'argent, débordant de nourriture. Wolfgang sentit l'eau à la bouche à l'odeur de ces délicieuses entrées.
Esat leva les épaules.
"Je ne parle pas bien allemand, tu sais ? Trop lourd."
"Vraiment ?" protesta Wolfgang. "Tu vas mieux à chaque fois qu'on se rencontre. Quel plaisir de vous revoir."

Le jeune cuisinier posa le plateau sur la table d'appoint et indiqua la nourriture.
"Nous avons du Muhamara, une pâte de paprika et de noix, du Warak Inab, et des feuilles de vigne farcies, pour votre plaisir. Des plats avec lesquels on a toujours commencé avant la guerre, à Damas."

La voix de Sabine détourna les yeux en parlant d'une voix tremblante et feutrée.
"Amusez-vous bien !"
Au lieu de prendre son couteau et sa fourchette, elle a toussé dans son mouchoir.
"Veuillez m'excuser !"
Wolfgang la regarda.
"Tu n'as pas à t'excuser. Est-ce que les choses vont si mal avec toi ?"

L'aubergiste a repris la conversation.
"Oui, c'est pire que mal. Il y a six semaines, on espérait toujours une solution, tu te souviens ? Mais maintenant, nos dettes continuent d'augmenter. Les affaires vont mal, même pour les autres restaurants du village. Le propriétaire veut rénover. Il nous a offert un nouveau bail, mais nous avons dû le rejeter. Beaucoup trop cher pour nous. On abandonne, au tournant de l'année, c'est fini."
"Ah, je l'ai vu venir" dit Wolfgang. Tu veux rester ici ?"
"Nous aimerions bien, intervint Sabine, mais nous ne pouvons plus nous permettre quoi que ce soit autour de Francfort. Nous avons visité un appartement de deux pièces dans le Vogelsberg. Beaucoup moins cher, mais nous ne sommes pas des gens de la campagne. Voyons voir."

Esat est apparu avec une bouteille de Syrah rouge foncé de Bargylus, a présenté l'étiquette et a laissé son patron goûter le vin.
"Oui, c'est bon !"
Quand la cuisinière disparut de nouveau, Sabine prit le fil.
"Nous nous demandons aussi ce qu'il adviendra d'Esat. Il est arrivé ici il y a quatre ans, tout seul. Il n'a plus de nouvelles de sa famille à la maison depuis longtemps. Il aura du mal à trouver un nouvel emploi."

Le cuisinier syrien s'assit maintenant à la table, et les quatre savourèrent chaque nouveau plat avec délectation. Quand Esat a servi le Falafel à la sauce d'agneau, puis le Sea Bass au sésame et à la sauce citron vert, suivi de desserts exquis et d'un moka à l'odeur forte, son enthousiasme a infecté tout le monde. Sans même s'en rendre compte, il expliquait la vaisselle dans sa langue maternelle et tout le monde comprenait ce qu'il voulait dire.

C'était une bonne chose que la conversation soit maintenant dominée par d'autres sujets. Le vin précieux a contribué à l'ameublissement des langues. Enfin, Wolfgang a posé la question qu'il avait à l'esprit à chaque réunion, si souvent ces dernières années.
"Dis-moi, Thomas, comment va ta santé ?"
"Très bien", répondit l'aubergiste beaucoup trop vite.

Sabine a touché l'avant-bras de son homme.
"Laisse tomber, on devrait le dire à Wolfgang. Mon mari ne va pas bien. Puisque l'accident est difficile à respirer. Elle s'est aggravée au cours des cinq dernières années. Il lui manque des lobes du poumon droit. C'est pourquoi il ne peut plus travailler dans la cuisine, seulement dans le service et la facturation."

Wolfgang réfléchit longuement et longuement.
"Je peux te demander autre chose ?"
Thomas l'encouragea : "Vas-y !"
"Le truc avec l'accident. Je sais que tu n'en parles pas. Mais je me demande depuis longtemps ce qui s'est passé. C'était un accident de la route ? Ne vous méprenez pas. Je te le demande en tant qu'ami, pas par curiosité."

Après un long silence, Sabine a dit la vérité.
"Ce n'était pas un accident de la route, et c'était dans de nombreux journaux. Mon mari est mon héros - courageux, doux et idiot. Il a sauvé la vie du garçon et l'a payé cher."

Ce qui s'est passé à l'époque a été mis au jour. Le vol de cinq jeunes hommes à la gare centrale de Francfort. Sans raison, par soif de violence nue. Le garçon de 17 ans avec un visage taché de sang sur le sol. Les coups de pied avec les bottes de combat visaient la tête du garçon. Et puis Thomas entre les deux, avec un cri aigu. Il a sauté sur le premier qu'il a pu attraper et s'est cogné le genou entre ses jambes. Puis les autres, qui ont attaqué Thomas en même temps, l'ont battu encore et encore jusqu'à ce qu'il perde connaissance. Les agresseurs se sont enfuis lorsque la première sirène de police a retenti. Aucun des malfaiteurs n'a jamais été attrapé.

Wolfgang a laissé les mots avoir un effet sur lui. Puis il voulait savoir si le garçon ou sa famille avait déjà remercié le sauveteur.
"Oui, ils étaient reconnaissants, répondit Sabine. "Ils ont écrit une lettre émouvante et suggéré une rencontre, mais nous n'étions pas d'accord. Mon mari était alors pétrifié. Jusqu'à ce jour, il ne veut pas qu'on lui rappelle l'indicible attaque. Non, nous ne connaissons pas les gens."

Wolfgang pensait que les trois voulaient maintenant être seuls. Avec des mots chaleureux, il les a remerciés pour cette merveilleuse nourriture. Pour lui dire au revoir, il a sorti une lettre de la poche intérieure de sa veste et l'a posée sur la table à manger.
"C'est de ma femme, elle vous envoie ses meilleurs voeux."

Une demi-heure plus tard, le restaurant était en ordre, la vaisselle, les assiettes et les verres avaient été lavés. Sabine a découvert la lettre et a ouvert l'enveloppe.

Tandis qu'elle lisait les quelques lignes, les mots s'estompaient devant ses yeux fatigués. Des larmes chaudes se sont répandues sur son visage. Peu à peu, son corps s'est détendu. Elle sentait comment les longs mois de tension et d'inquiétude commençaient à se dissiper.

La lettre était courte.
"Notre entreprise va bien, et chaque année, nous pourrions économiser plus d'argent pour vous. Hier, on a parlé à votre propriétaire et on a tout réglé. Ne vous inquiétez plus, vous garderez le restaurant. Notre fils Sebastian a tellement envie de connaître l'homme qui lui a sauvé la vie il y a cinq ans à la gare centrale de Francfort. Nous ne l'oublierons jamais. Joyeux Noël à tous !"

Mentions legales      Politique de confidentialite     Images: www.pixabay.com