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Le secret (nouvelle)

Brigitte Neumann

Félix trébucha avec impatience d'un pied à l'autre. Finalement, il entendit le bruit du moteur de l'autobus scolaire derrière le virage. Maintenant, il s'est arrêté à l'aire de repos et s'est arrêté juste à côté de lui. La porte s'est ouverte. "Bonjour, Felix, tu veux en être ?" Hannes, le chauffeur de bus, lui sourit.

"Bonjour Hannes, oui, bien sûr. Je t'attendais."

Il est monté et s'est assis sur le siège passager que Hannes lui avait rabattu. Tout le monde appelait le chauffeur de bus "Hannes". Même les adultes du village. Il avait peut-être la trentaine, il était mince, mince, presque long, il avait l'air jeune dans son polo brillant et son jean bleu. Son chapeau bleu foncé à pic était assis sur sa tête comme s'il y avait poussé. Depuis la fermeture de la petite école du village de Hinterhausen il y a dix ans, il a conduit les enfants à l'école de Neustadt. Tout le monde le connaissait, personne ne parlait de lui. Il a salué amicalement, est toujours venu de façon fiable, est parti à l'heure et a compris que même les enfants les plus animés sont restés assis dans leurs sièges pendant le trajet en bus.

Felix était plus calme que la plupart des autres étudiants, toujours assis au premier rang à droite, la plupart du temps sans voisin de banque, avait l'air d'un étranger dans la foule des enfants qui rient et bavardent joyeusement, même s'il venait aussi d'une des familles paysannes anciennes, qui s'isolaient le plus possible de l'extérieur dans les maisons et les cours, les rideaux denses devant les petites fenêtres et les portes fermées, avaient toujours balayé la cour le dimanche et ouvert seulement le salon propre pour les visiteurs.

Mais Félix s'est démarqué malgré son isolement. "Les garçons du village l'appelaient "Firehead" à cause de ses cheveux roux et des vertèbres sur sa tête, ce qui mélangeait les cheveux déjà hérissés de poils raides et sauvages vers le haut.

"Les villageois se demandèrent dans son dos où il les trouvait. Sa mère portait un épais topknot blond foncé. Avec cela, elle a essayé d'apprivoiser ses boucles. Mais cela n'a connu qu'un succès modéré. Les cheveux de son père, par contre, poussaient peu entre-temps. Personne dans la famille et dans le village n'avait les cheveux roux et aussi tourbillonnés.

Seul Félix est entré en troisième classe depuis Hinterhausen. Le jeudi, son cours se terminait une heure avant les autres. Il n'a pas passé l'heure d'attente dans le salon, mais a couru à l'arrêt de bus et a espéré que Hannes arriverait plus tôt. Car il l'aimait bien et aimait l'écouter quand il parlait de ses voyages en Norvège, par exemple. Pendant les vacances d'été, Hannes conduisait régulièrement des groupes de participants bien au-delà de Neustadt et des environs. Hannes s'extasiait devant les fjords et les chutes d'eau tonitruantes, de sorte que Felix aimerait bien rouler avec lui l'année prochaine.

Aujourd'hui, Félix semblait attentionné. Il a dit : "Hannes, est-ce vrai que la Norvège est si grande ?"

"Bien sûr, pourquoi pas ?"

Félix a poussé et regardé en bas.

"Hannes, la Norvège est-elle parfois triste ?"

"Oui, parfois quand il pleut. Alors les gouttes sont comme des larmes et tout est sombre et morne. C'est ce que tu veux dire ?" Hannes a regardé Felix. Il n'était pas content de la réponse.

"Non, ce n'est pas ce que je veux dire. Je veux dire, la Norvège est-elle triste ?"

"Pourquoi ?"

Felix regarda Hannes. "Hannes, tu es mon ami ?"

"Oui, répondit le chauffeur de bus.

"Si je te dis un secret, tu ne le diras à personne au monde ?"

"Je suis sûr que je ne te le dirai pas. Je le jure." Hannes a tendu la main droite pour obtenir confirmation et a tapoté sa casquette de la main gauche.

"Hannes, hier, j'ai parlé à ma mère de la Norvège et je lui ai demandé si on pouvait y aller. Je lui ai dit que j'adorerais t'emmener en bus pendant les vacances d'été parce que tu connais si bien ton chemin." Félix vacilla, regarda ses mains et noua nerveusement ses doigts avant de continuer. Hannes écoutait tranquillement.

"Puis elle m'a dit qu'elle était en Norvège il y a dix ans, mais que je n'avais le droit d'en parler à personne, pas même à vous, et que ce voyage avait changé sa vie entière. Pourquoi, je lui ai demandé. Alors elle m'a pris dans ses bras. Mais j'ai quand même remarqué qu'elle pleurait. Après, mes cheveux étaient mouillés ", pressa Félix avec les phrases suivantes. Il a avalé. Il avait une grosse bosse dans la gorge. Il se caressa sur le tourbillon de poils rouges pour vérifier s'il était encore mouillé et se tourna vers Hannes. "Pourquoi tu t'accroches à ton chapeau ?"

"Parfois, Felix, il faut s'accrocher."

Hannes lui a soudain semblé triste lui aussi, tout en lui souriant : " Nous parlerons plus de la Norvège la semaine prochaine. Regarde, les autres enfants arrivent."

Quand Hannes a accroché sa casquette au crochet à côté du miroir à la maison, il a regardé à l'intérieur. Une touffe de poils rouges l'a illuminé.

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