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Soirée orageuse (nouvelle)

Brigitte Neumann

Il y avait de la chaleur chaude et humide dans l'air. Le ciel était plein de nuages roulants. Gris-noir, ils assombrirent la lumière et attendirent de se décharger avec des clignotements de colère et de convulsions.
Le chemisier coloré de Maria était collé à sa peau. Les lourds cheveux bruns foncés pressaient la chaleur sur son visage.

La sueur courait le long du corps mince et presque maigre de la femme et se joignait sous les pieds avec la poussière des marches pierreuses à une semelle grise sale. Maria leva les yeux. Elle a eu peur. Elle n'avait jamais connu un ciel nuageux aussi menaçant en trente-cinq ans. "Tournez-vous", ont-ils averti, des voix intérieures. Elle voulait se dépêcher de descendre les nombreuses marches et d'arriver au fond à temps pour que la tempête éclate. Mais la plate-forme panoramique tremblante de la vieille tour a attiré l'attention. Ses pieds ont résisté. Comme si la plante de ses pieds, d'un gris sale, l'éloignait des lois de la gravité, elle semblait flotter sur les marches. Mais à chaque marche, le bout de l'escalier en colimaçon s'éloignait, les nuages roulants s'élevaient et tournoyaient autour des murs.

"Stop, stop, stop, pas plus." Maria a eu peur. Une femme lui a bloqué la route. Maria voulait passer. Mais ses pieds étaient coincés sur la marche. Bien qu'elle ait essayé, elle n'a pas pu le résoudre.

"Vous ne vous précipiterez pas plus haut par ce temps." Fort et déterminé, la voix a noyé le rugissement de la tempête à venir, a été porté plus loin dans la maçonnerie et retentit brisé et changé des différents niveaux en arrière.

"Sortez d'ici !" Marie vit Marthe se tenir de nouveau devant elle, mince, presque maigre, en sueur et couverte de lourds cheveux bruns foncés. Martha l'accompagnait partout où elle allait. Quand Marie voulait s'ébattre, sauter et rire quand elle était enfant, Marthe lui a ordonné de s'asseoir, parce que les adultes l'aimaient mieux. Martha lui a toujours montré comment se comporter d'une manière adaptée et consciencieuse, l'empêchant si souvent de poursuivre ses désirs et ses passions intérieures.

"Dégage." Les cris de Mary ont noyé le rugissement de la tempête enragée.

"Non !" Martha n'a crié qu'un seul mot. Fort, puissant, décisif, sans réverbération déformante, il se dressait devant Maria comme une barrière insurmontable. Au lieu d'autres mots, une bataille féroce a éclaté entre eux. La marche à l'intérieur de la tour s'élargit en un grand espace libre. Les gens passaient et ceux qui s'arrêtaient secouaient la tête sur le sol devant les deux personnages qui luttaient l'un contre l'autre. Marie et Marthe étaient une fois de plus impliquées dans l'une de ces batailles dont la fin n'avait pas encore été un succès pour aucune d'entre elles.

La foudre s'est allumée. De puissants feux déchiquetés jettent une lumière éblouissante et éblouissante sur les femmes. La place est revenue à l'escalier de la tour étroite. Les deux sont tombés à genoux en même temps. Avant que le grondement du tonnerre ne se soit dissipé, l'éclair suivant s'est allumé, puissant et dangereusement proche. La foudre et le tonnerre ne s'attendaient plus. En même temps, ils ont fait rage autour de la tour. De petites flèches de feu volaient dans les airs, mettaient le cap sur Maria et Martha, s'approchaient de leurs victimes avec une convoitise et une vitesse frénétiques, aspergeaient leur chaleur, attaquaient. Maria a crié, Martha a crié. Maria a sauté, a essayé d'échapper aux pics de feu.

"Attention ! Mettez-vous à l'abri !" Une flèche de feu a mis le cap sur la tête de Maria. Au dernier moment, Martha l'a ramenée dans les escaliers. Les flèches de feu ont rebondi sur le mur de pierre au-dessus de leur tête. Fuir n'était pas possible. Partout où les lances de flammes faisaient rage. Maria était coincée dans le fermoir de Martha. L'horreur sortait de tous les pores et la sueur coulait l'un dans l'autre. Leurs yeux se sont croisés, se sont rencontrés dans la peur et la panique. Martha a relâché sa prise ferme.

"Ne lâchez pas", supplia-t-elle l'autre. Pour la première fois, elle a senti le soutien que Martha lui a donné. Les flèches de feu ont changé de forme et ont été projetées comme des étoiles d'étincelles à travers la vieille tour. Dans ce scintillement étoilé, la tempête a cessé de rugir et les grosses gouttes n'ont plus été fouettées sur le sol de pierre.

Un réveil sonnait comme si c'était de loin. Maria l'a descendu. Fatiguée, elle se leva du lit et se dirigea vers la fenêtre. "Elle marmonna confusément et regarda un instant le soir même après la pluie. Elle serait en route pour Paris pour de courtes vacances. Sa carte d'identité était sur la table. Elle ne pouvait pas l'oublier. A côté de l'image projetée de la femme souriante avec les cheveux foncés lourds se tenait pour lire : Müller, Maria Martha.

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