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帰還

ブリジット・ノイマン


カール・ハケットは羽毛布団を脇に押しやった。彼の体中には、パジャマが散乱していた。またしても眠れない夜の一日だった......朝に向かって、何時間も何時間も自分を苦しめていた。

彼は静寂に耳を傾けていました。目覚ましが大きく鳴った。彼の上の床では、床が軋んでいた。トイレの水が流れていた。水がゴロゴロと鳴った。それは再び静かになった。彼は左側を向いた。彼の心臓は、ほぼ時計に合わせて鼓動していた。彼は右を向くと、ズキズキとした鼓動は静かになったが、暗い考えが目を覚ましたままだった。

外は明るくなった。交通量が増えていた。カールは起き上がり、ベッドの前の山の松を足で見て、重い不眠を感じた。疲れが目から飛び出て、鏡の前でアナグマの毛を剃った柔らかいブラシで顔を泡立てた。

電話が鳴った。留守番電話が鳴った。その後、彼の同僚の声が拡声器から聞こえた。

"カール?ジョンだ。また家にいるのか?それなら連絡を取ってください" カールは肩をすくめた。ジョンと彼は、二人ともグラフィックアーティストであり、良いパートナーだった。彼らの小さな代理店は活況を呈していた、すぐに彼らは新しい従業員を雇わなければならないだろう。しかし、彼は最初のお茶の前にビジネスの話をしたくなかった。彼らはいずれにせよ、すぐにオフィスで会うことになるだろう。

彼は小さな銀のポットに入れた茶葉に熱湯を注ぎ、ラジオをセットした。早いニュースが始まった。"...爆発の火事で、夜行列車の2両が全焼した。"乗客の数はまだ不明ですが...." "焼失したのは確認できません "パディントン駅は追って連絡があるまで 閉鎖されています"

カールは聞いていた。ニュースリーダーは番組終了後の特集を参照し、次の話題に進んだ。労働党の調査結果は再び落ちた。しかし、ブラウン首相は新たな選挙を否定した。カブールでは、またもや自爆テロがバスを爆破した。カールは装置の前に立ち、天気予報のニュースが終わるまで待つことができ、パディントンでの列車事故の詳細を知った。そして、昨日の午後の最後の約束がなければ、この夜行列車に乗っていたことが確認された。疲れた頭の中で、彼の考えが渦巻いていた。まだ間に合う。また逃げられてしまった。

電話が耳元で鳴った。またジョンだ "カール、電話して 列車が、この不幸の列車が... 君は... ここでジョンがブレイクした。
砂時計はすでに通過していた。十代の網を鍋から取り出すとき、カールの手は震えた。いつものように、彼は母親の言葉を思い出した。"座ってください。お茶の準備ができている "と彼女は彼が家に来たときに言っていた。この銀のポットは、彼が彼女から残した唯一のものでした。妹が送ってきたものです "母のティーポット "と書かれた真っ白なカードには、母親が持っていたものと同じように、均等な急なレタリングで書かれていました。"あなたにあげる "それが母の願いだった" それだけだ。

彼はそれを注ぎ、両手で薄いカップを掴んで口に導いた。お茶の味は、彼女が死ぬという考えと同じくらい苦かった。もし彼があの列車に乗っていたら、今頃は死んでいたかもしれない。
電話がまた鳴った。発信者はメッセージを残すことなく電話を切った。ディスプレイを見ると、カールはジョンが再び彼に連絡を取ろうとしたことを知っていた。彼は電話を取り、かけ直したいと思い、最初の3桁をダイヤルし、再び電話を切り、ティーカップに息を吹き返して座り込み、剃った顎を撫でた。

三日後、彼は無精ひげを生やしていた。三日後にはロンドンから自転車で三百キロ以上の距離を走っているだろう。三日のうち三回、彼は家に帰らなければならないと思っていた。"故郷とは、スコットランドの西に位置するスカイ島のことで、スコットランドのヘブリディーズ諸島の中で最大の島である。

カールはデスクに向かった。彼は引き出しの奥の角に玄関の鍵を見つけた。母は彼がそれを持っていることを望んでいた。"そうすればいつでも家に帰れる "と 母は言った

"手遅れだ!" カールはそれ以上飲み込むことができませんでした。"あなたはいつでも家に帰ってくることができます。"彼は再び彼の中で母親の声を聞いた。彼には時間がなかった。会社の構造も、たくさんの注文も、成功も、この成功を増やさなければならないプレッシャーも、すべてがもっと重要だった。彼が彼女の墓の前に立ったときでさえも。彼は時間通りに次の顧客に到達するためにロンドンに戻って運転した。

"カールは、感傷的になってはいけない、"彼の理由は言った。"最後にジョンに電話しなさい。さもないと、彼は列車事故で行方不明になったと報告するだろう。"

"電話しないで "と別の声で言った。"行きましょう。"家に帰れ"

二人の声は長くは争わなかった。カールは必要なものを2つの自転車バッグに詰め込み、雨具や修理キットを入れることを土壇場で考え、アパートのドアに鍵をかけて自転車を走らせた。急いでいるかのように、彼はロンドンを出発し、午後遅くまで休憩なしで車を走らせ、乾いたスコーンを数個食べ、水も飲み、自転車を走らせ続け、いつものようにさらに走り、外の小屋で一晩過ごし、翌朝、彼はまた自転車で最初の電話ボックスに向かった。

"こんにちは、これは警察ですか?"カール・ハケットの友人のマーク・ミラーです "昨日の列車事故の被害者の一人ですか?" "はい、リストをスクロールして..." 警察官は、カール・ハケットが 行方不明者リストの最後の一人である事を 確認しました。

彼は再び、自転車に腰を下ろした。蹴って、蹴って、蹴って、蹴って、右足を下げて、左足を下げて、右足を下げて... 景色にも、穏やかな秋の気候にも、彼は何の関心も持たなかった。駆動力は、到着するためにすべての思考を重ね合わせた。彼はジョンと顧客を忘れていた。誰かが彼を認識しているとは思えなかった。暗闇が訪れるまで、彼は自転車を走らせ、ベッド&ブレックファースト・クォーターで夜を過ごした。それからの3日間は同じような日々だった 毎朝、別の名前で、自分が行方不明者リストに載っていると思い込んでいた。それ以外の日は、暗闇が道を食い荒らすまでペダルを漕ぎ続けた。

5日目の朝には小雨が降り出し、朝のうちに激しい雨が降ってきた。バスがカールを追い越した。雨がまだ管理していなかったものは、水しぶきの噴水が成功しました。靴の中で水が語り、びしょ濡れの雨ズボンは柔らかくなり、下のジーンズは足に張り付いていた。氷のように冷たいコートのように、服は彼の上半身にぴったりと密着し、雨は彼の髪から顔と首に滴り落ち、彼の眼鏡越しには滴り落ちる風景しか見えなかった。

彼は次の村まで車を走らせ、小さなレストランの天蓋の下に自転車を停め、髪と服から滴り落ちる雨を振り払い、眼鏡と鼻をきれいにした。中に入る前に、彼は雨具を脱ぎ捨てていた。彼は震えた。

レストランは最後のテーブルまで満席だった。ざわめきの声を挟みながら、気の抜けた空気が彼に向かって手を振ってきた。家主は、窓際の床の間のテーブルに一人で座っている老人を見つけた。彼のティーグラスはすでに空だった。彼の前には新聞が巻かれていた。カールはテーブルに近づいた

"いいですか?" 老人は空いている椅子を指差した。老人はうなずいた。

"うん。濡れたか?"

老人は座ったままだった。彼は新聞を丸めて、少し読んで、また一緒に折り返した。

"あなたが自転車で来るのを見ました。遠くから来たのか?天気が悪くてね。見ろよ、ここだ"

彼は新聞に載っていた天気図をカールに差し出した。

"そうだ」とカールは答えた。雨が窓を叩いていた。カールは紅茶とハムをトーストに乗せた卵料理を注文した。

"ここの料理はうまいよ" 老人は再び中に入ってくるのを感じた。"私は毎日ここに来ている。一人暮らしをしていると、人と一緒にいることになる。"

カールは人懐っこい笑みを浮かべようとした。

"迷惑をかけているのはわかっている "と彼の反対側が考えを露わにした。"私の息子は、私が何かを伝えたい時、あなたと同じような顔をしている" 再び老人は新聞を拾い上げ、それを丸めてポインターのように持ち上げて自分の言葉を確かめると、話を続けた。

"私は彼を誇りに思う。彼はロンドンの近くで会社を立ち上げたんだ。3年前、彼は最後にここに来たのは、短い間だったが...." 老人は立ち止まった。紺色の目が輝いていた。彼はテーブルの上に転がした新聞を敷いて、手を合わせた。彼は話し続けた。"それは妻が死んだ時だった それ以来ずっと一人で...毎日ここに来ています でも言ったでしょ ここにはいつも人がいるんだ。ここからは全てが見えるんだ しかし、なぜ私はこれをあなたに話しているのでしょうか?失礼ですが、退屈させたくないんです。"

"いや、つまらないことはしていない。いいんだよ。" カールは老人を見た。彼は立ち上がった。

"私は今すぐ家に帰らなければならない。電話に出ろ。息子からの電話かもしれない 今日電話がかかってくるかもしれないし 家に帰りたいんだ"

カールは、彼が杖に手を伸ばし、重い足取りでドアまで引きずっていくのを見た。外に出た彼は、濡れた自転車の前で立ち止まり、首を振って立ち去りました。カールは後ろに残った。
"この息子にできることは、私にはもう何もできない。遅すぎても遅すぎます。" もし彼が電車に乗っていたら 手遅れになっていたでしょうね しかし、いずれにせよ、すべてが遅すぎたのではなかったのですか?彼は別の紅茶を注文した。ロンドンから急いで脱出して以来初めて、彼は自分が何をしたのか考えた。彼はもういなかった 彼は行方不明者リストに載っていて、列車事故の犠牲者の一人だった。彼は何者でもなかった。誰も彼を見逃すことはないだろう。ジョンは、少しはそうかもしれない。でも彼の仕事のせいで 彼らは人間的には決して親しくなかった

ウェイトレスがお茶を運んできた トレイの上の砂時計は、まだひっかかっていた。細かい白砂が通り過ぎると、彼は茶卵を取り出し、用意された容器に入れ、熱い飲み物を小口で飲んだ。暖かい彼は彼の喉を駆け下り、さっきまでとても冷たく感じていた彼の胃に暖かさを与えた。

彼は体をまっすぐにした。彼はあきらめたくなかった。外では、雲が薄くなっていた。数分後、彼は再び自転車に座り、続けた。"先に到着!" この思いが彼をさらに突き動かし、目標に向かっていった。3日後の朝、彼は最初のフェリーに乗ってスカイ島に向かった。島には厚い霧が立ち込めていた。

彼は墓地に向かって自転車を走らせた。門のところでハンドルをロックしたとき、彼は弱った胃を持っていた。彼は簡単な捜索の後、墓を見つけた。誰かが小さなシャクナゲを植えていた。

"新鮮なベッドに飛び込むな" カールは自分と妹がキャッチボールをしているのを見た。彼らが新しい家に住んでいたのは、ほんの少しの間だけだった。母は父親と別れた後、彼らと一緒に昔の家に戻ってきました。母は子供たちに、これからはすべてが良くなると約束していました。これ以上の口論はなく、これ以上の無慈悲な酔っぱらいの父親は、彼女が無防備で無慈悲だった。彼女はすぐに仕事を見つけた。一日中保育園で働き 夜遅くに帰宅することもあった

カールは新しい学校に行かなければなりませんでした。他の生徒たちは、誰も知らない見知らぬ12歳のカールの生活を苦しめていたことを彼は覚えています。

そして今、成長した息子である彼は、母親の墓の前に立っていた。涙が頬を伝った。昔の孤独は、新しい孤独と同じように感じた。鼻水が出ていた。ハンカチを探し、左ズボンのポケットから玄関の鍵を見つけ、かつて勇ましく強くなりたいと思っていた鍵っ子のように、震えて震えて涙を恥じた。

"少年は泣かない"

彼は彼らを止めることができなかった。彼らと一緒に、とても多くの怒りが彼の中から湧き出てきた。彼が決して許されなかった、彼が許されなかった怒り。彼が子供の頃に友達と別れなければならなかった怒り、彼は何者でもない、何でもない存在のように感じていたこと、この感情が彼の人生のすべてを支配していたこと、新しい友情を恐れていたこと、それは彼らが再び彼から奪われてしまう可能性があるからだった。

"何もない、何者でもない、それはあなたが私にさせたものだ "と彼は丘の地球に向かってすすり泣き叫んだ。

"私があなたを一人にした?"

彼は倒れた。いつもそうだった 母は全ての非難を彼に投げ返した。自分の考えや気持ちに罪悪感を感じていたのは彼の方だった。

"またしてもあなたの言う通りだ "と彼はつぶやいた。"私は自分を消し去った"

彼は固まった。彼は細身の体に上着をきつく引っ張り、上を見上げた。周りには多くの墓があり、人々の生活が語られていた。地球には霧が立ち込めていた。太陽は雲の中を通り抜けようとしていた。彼は震えながらここに立っていた、寒さ、空腹、すべてが生きている。

濃厚なクリーム入りのお粥の大きなボウルが彼の前に現れた。彼はノッチの完全な古い木製のテーブルの硬いベンチに座り、暖かい朝食をスプーンですくった。彼の胃は、彼が立ち上がると満腹感を感じた。彼は庭に出て友達と遊んだ。いつものように、彼らはサッカーをして、彼の両親が口論しているときに彼が耳を閉じているように、彼は彼の母親が身に着けていたアザを見ていませんでした。

"それがあなたが私を友達から引き離した理由です" 彼は石の墓の十字架を見て、どもりました。"そして私は 反抗から抜け出せなかった...今日まで...。世話をしなかった・・・。誰も得しなかった・・・。みんなに見せたかった 仕事は成功しても友達はいなくても人間関係はダメ...いつも別れを恐れていた。

"はい、だからです」と母親は答えているようだった。泣き声が再び彼を揺さぶると、彼はお互いに抱き合っているように感じた。これらの涙は怒りを洗い流し、多くのものが離れていった。

カールはしばらくの間、墓の反対側のベンチに残っていた。彼は疲れ果てて、ほっとした。彼の魂は厚い石を転がしていた。

次の日、彼はロンドンに戻った。彼は自分のアパートを発見した 彼はそれを残したままの方法。彼は警察に通報した それからジョンに電話してお茶に誘った。

数ヶ月後、裁判所は彼に執行猶予付きの懲役5年の判決を下した。裁判官が下した理由は、同僚の行方不明者報告や電話が増えたことで、治安部隊の困難な作業中に貴重な時間を奪ってしまったというものだった。彼は評決を受け入れた。彼は帰国してから、これほど自由を感じたことはなかった。

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