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Bem doce, mas não para todos toleráveis: a lactose

Seja leite materno - ou leite de vaca, cabra, ovelha ou égua: O açúcar de leite (lactose) é sempre responsável pelo sabor ligeiramente doce do suco branco. Além disso, como um hidrato de carbono facilmente digerível, a lactose fornece energia facilmente digerível.

No entanto, a maioria das pessoas em todo o mundo já não pode digerir este açúcar valioso após a infância. A causa da intolerância à lactose é a falta ou ausência da enzima lactase, que atua como um "cutelo de açúcar do leite" no intestino delgado. Se a clivagem falhar, a lactose não pode ser digerida e leva à dor de estômago, flatulência, cãibras e diarreia. Quase todos os africanos e asiáticos vivem com esta enzima em falta, na Europa apenas cerca de 3-10% da população.

Em termos de história de desenvolvimento, a deficiência de lactase é a coisa "normal" após a infância. Como um tipo de defeito genético, a enzima lactase permaneceu intacta no curso da evolução para todas as populações que têm mantido gado leiteiro e introduzido o leite como alimento. Este também é o caso aqui, onde a deficiência de lactase é, portanto, considerada uma doença.

Mas por que a natureza produz este elaborado e exclusivo açúcar de luxo encontrado no leite, que na verdade só é digerível para a criança ou para o animal jovem lactante? Possivelmente, a fim de assegurar a fonte de alimento para os recém-nascidos necessitados, porque enquanto os irmãos e irmãs mais velhos ou adultos não tolerarem a lactose, nenhuma "inveja alimentar" pode surgir no leite desejado.

Dicas
A lactose é utilizada como edulcorante em muitos biscoitos e produtos de padaria e deve ser declarada na lista de ingredientes.
Em produtos lácteos e queijos bem acidificados, a lactose é convertida em ácido láctico.

Autor: Brigitte Neumann

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