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Paulo sonha novamente (conto)

Brigitte Neumann

"É tudo por hoje", diz o pai. "Oh, que pena...", o Paul resmunga. Ele quer continuar a jogar. No passado, eles não paravam até que a mamãe tivesse ligado várias vezes. Mas ela desapareceu. Desde então, muitas coisas mudaram, mas eles ainda gostam de jogar futebol.

"Vem comigo", chama o pai agora e acena com ele. O Paul hesita. O pai abre os braços. Lá vai ele a correr para ele. O pai apanha-o. O Paul acaricia a cara dele no ombro. O pai cheira tão bem ao pai. Ele aconchega-se ainda mais e cheira ao pescoço. Mais ninguém cheira como o pai. "Para onde vamos?" pergunta Paul. "Lembras-te do que te prometi? Pensa nisso," pergunta-lhe o pai.

Ele lembra-se imediatamente disso. Ele escorrega do braço do papá, cai na relva, o boné vermelho com ele. Ele deixa o boné, sobe rapidamente e corre para o outro lado do jardim. Há uma macieira. A mãe plantou-o no Verão passado. Paulo foi autorizado a ajudá-la a espalhar a terra ao redor das raízes e pisá-la firmemente com os pés descalços. O pai vem lentamente depois com o boné na mão, volta a colocá-lo e diz: "Sim, Paulo, esta maçã está madura. Podes finalmente escolhê-lo." Ele levanta-a. O Paul arranca cuidadosamente a maçã do ramo. "Posso comer isto?", pergunta ele. "Sim, claro." A voz do papá está um pouco tremida. É tudo o que ele diz. Paulo segura a maçã em suas mãos, cheira-a, acaricia a pele lisa e finalmente morde-a hesitantemente. "Hmmm, isto sabe bem." Ele está a empatar a maçã do pai. "Gostas?" Vão comê-lo juntos. Quando só resta o bico de maçã, Paul derrama as sementes com os dedos pegajosos. "Olha, papá. A maçã tem cinco sementes", diz ele orgulhosamente. Ele pode contar até cinco.

Entretanto, quase se tornou escuro. O Paul põe a mão na mão do papá e eles entram na casa. Depois do jantar, o Papa Paul põe o Paul primeiro na banheira e depois na cama. Ele está a ler-lhe uma história. A porta do quarto permanece aberta e abre uma fenda quando sai. O Paul costuma adormecer rapidamente. Antes de adormecer, ele pensa na mãe. Porque a almofada é tão fofinha como ela. E o tecto cheira um pouco a ela.

A mamã nunca mais vai voltar. O pai costuma ficar muito triste com isso. Depois o Paul sobe para o colo dele e ambos choram. Quando o Paul teve febre no outro dia, a avó veio. Ele não queria ficar na cama. Porque a mãe esteve na cama durante muito tempo. Finalmente, ela teve de ir para o hospital e nunca mais voltou para casa. O Paul tinha medo que fosse o mesmo para ele. A avó confortou-o: "Não tenhas medo. Vais ficar bem. Podes voltar a jogar futebol. Mas só se ficares na cama e beberes muito." Agora a avó foi-se embora. Mas tenho a certeza que ela vai voltar. Foi o que ela prometeu. "Promessas são promessas", sabe Paul. Afinal, a avó é a mãe do pai. As mães mantêm sempre as suas promessas.

A última vez que ele visitou a mamã no hospital, ele perguntou: "Vais brincar comigo no jardim outra vez em breve?" A voz da mamã soava estranha. Ele mal entendia a resposta dela. "Meu caro Paul, se eu melhorar, volto a brincar contigo no jardim. Mas eu não posso prometer isso," ela sussurrou e as lágrimas saíram dos olhos dela. O papá e o Paul também tiveram de chorar. O Paul esqueceu-se do caracol que tinha escondido no bolso. Ele tinha-o encontrado debaixo da macieira e queria dá-lo à mãe. Ela gostava de caracóis e ria-se sempre que os animais levavam as suas antenas em cada toque e se escondiam na casa. Mas a mamã tinha sido tão diferente de casa. Ele estava feliz quando o pai o pegou nos braços e eles partiram. Felizmente, o pai ainda cheirava como o pai.

O pai deixou-o deslizar pelo carro. O bolso do Paul está partido. Uma grande mancha nas calças. O caracol! Ela foi esmagada. O Paul chorou outra vez. "Como é que esse caracol gigante entra no teu bolso?" O pai perguntou, meio espantado, meio zangado. Sob soluços, o Paul gaguejava a sua história. Então o pai tomou-o de novo nos seus braços e confortou-o. "Tenho a certeza que vais encontrar um novo", disse ele. "Mas, por favor, não os leves de volta para o hospital. Prometes?" "Promessa!" O Paul suspirou.

Tudo isto foi há muito tempo para o Paul. No início, quando a mãe já não estava por perto, ele sempre quis ficar com o pai. Mesmo à noite. Ele não queria comer, beber ou falar com ninguém. Mas agora ele dorme na cama outra vez. Hoje ele sonha que joga futebol com o pai, embora já esteja escuro lá fora. A macieira brilha como os holofotes de um verdadeiro estádio.

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